Les Archives du Pas-de-Calais (Pas-de-Calais le Département) - Le 05 août 2020 - 21h17
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Les anciennes mesures agraires

Il existait, en France, avant que soit adopté le système métrique sous la Révolution, une multitude de mesures agraires avec une répartition spatiale complexe. Ces mesures subsisteront, d’ailleurs, jusqu’à la seconde moitié du XIXe siècle (c’est la loi du 4 juillet 1837 qui rend obligatoire l’usage des unités du système métrique à partir du 1er janvier 1840). Cependant, a contrario des autres provinces françaises, le cas du Pas-de-Calais, frappe par sa pauvreté métrologique ; ce qui se révèle être une chance pour nous !

En effet, à l’époque moderne, dans l’ensemble des territoires qui ont formés le département, la mesure d’Arras, de 42,91 ares, est – de très loin – la plus employée, souvent seule et parfois conjointement avec d’autres mesures. Cette mesure est composée de 100 verges carrées, formées sur le pied d’Artois ou du Comté.

Le pied d’Artois (dit aussi de Flandres) mesure 29,77 cm et se divise en 11 pouces. Toutefois, dans le Calaisis et le Montreuillois, cette mesure est parfois utilisée en concurrence avec le pied du Roi (de 32,48 cm).

Pour complexifier les choses, la verge est une longueur métrique de 2,977 m ou de 5,955 m. La verge qui équivaut à 5,955 m est exactement le double de celle dont la valeur métrique est 2,977 m. Ces deux verges sont formées sur le même pied (donc de 29,77 cm), l’un en contenant 10, l’autre 20.

Il est à noter que les tableaux d’équivalence des anciennes aux nouvelles mesures dressées après l’adoption du système métrique sont, certes, très précieux, mais les mesures de 1789 n’étaient peut-être plus tout à fait les mêmes que celles du Moyen Âge.

En gros, à l’époque médiévale :

  • L’est de l’Artois a pour mesure de base la mencaudée (pour la surface) et le mencaud (pour la capacité) ;
  • Le nord-ouest la mesure (surface) et la rasière (capacité) ;
  • Le sud-ouest le journal (surface) et le setier (capacité).

L’unité de base est divisée en 4 boisseaux, coupes ou quartiers. Il semble que les quartiers sont subdivisés en 4 quarterons, bien que parfois les deux mots paraissent synonymes.

Le tableau suivant donne, de manière indicative, une idée des mesures agraires qui pouvaient être employées dans différents secteurs du Pas-de-Calais. En outre, plusieurs termes pouvaient désigner une même mesure ; on trouve ainsi les mots : mesure, rasière, mencaudée ou journal. Quelques communes peuvent apparaître plusieurs fois dans ce tableau, car plusieurs mesures pouvaient y être utilisées.

Secteur géographique Subdivision Équivalence métrique
Aire-sur-la-Lys, Ardres, Cambrai, Fauquembergues, Fruges, Saint-Omer 100 verges de 20 pieds de 11 pouces 0,3547 hectares
Ardres, Boulogne-sur-Mer, Campagne-lès-Hesdin, Étaples, Hucqueliers, Montreuil  100 verges de 20 pieds de 12 pouces 0,4221 hectares
Arras, Carvin, Hénin-Liétard, Hesdin, Lens, Saint-Pol 100 verges de 22 pieds de 11 pouces 0,4291 hectares
Audruicq 300 verges de 14 pieds de 10 pouces 0,4309 hectares
Bapaume 125 verges de 22 pieds de 11 pouces 0,5364 hectares
Béthune, Cambrin, Laventie, Norrent-Fontes 400 vergelles de 10 pieds de 11 pouces 0,3547 hectares
Béthune, Cambrin, Houdain 450 vergelles de 10 pieds de 11 pouces 0,3990 hectares
Beuvry 444 vergelles de 10 pieds de 11 pouces 0,3937 hectares
Bucquoy 112,5 verges de 22 pieds de 11 pouces 0,4828 hectares
Douai 127,5 verges de 20 pieds de 11 pouces 0,4522 hectares
Lillers 500 vergelles de 10 pieds et 11 pouces 0,4433 hectares

Quelques exemples 

Un dessaisissement par Baudrain de Santogrard de 28,5 mencaudées de terre dépendant de la seigneurie d'Auchy au profit de Jacques de Montigny (11 octobre 1530). 
28,5 mencaudées équivalent entre 11,4 et 12,2 hectares.

 

Une vente des trois quarts d'une pièce de terre de 36 mesures à Ablain-Saint-Nazaire par Jean-Claude et Nicolas Gaffet à Pierre et Nicolas-Florent Guilbert (9 novembre 1718). 
Trois quart de 36 mesures équivalent à 11,6 hectares.

 

Un dénombrement servi au comte d'Egmont par François Thorez, ménager à Beaumont pour 3 rasières de terre (4 juillet 1730). 
rasières équivalent à environ 1,3 hectares.

 

Un bail de 36 journaux de terre et des droits de dîme de l’abbaye à Buire-au-Bois, à Jean-François Barbier, demeurant à Auxi-le-Château (18 mars 1777).
36 journaux équivalent à environ 15,5 hectares.

Pour en savoir plus 

  • C. PETILLON, A. DERVILLE et B. GARNIER, Atlas historique et statistique des mesures agraires (fin XVIIIe-début XIXe siècles), Nord Pas-de-Calais, édition du Lys, Caen, 1991, BHC 2312 
  • R. BERGER, B. DELMAIRE et B. GHIENNE, "Le rentier d'Artois, 1298-1299. Le rentier d'Aire, 1292. Edition des documents. Tome I : introduction et tables", Mémoires de la Commission départementale d'histoire et d'archéologie du Pas-de-Calais, tome 38, Commission départementale d'histoire et d'archéologie, 2006, p. 70-73, PC 1601/46
  • H. CLÉMENT, Essai sur les usages locaux du département du Pas-de-Calais, Arras, Topino, 1856, BHB 790
  • J.-B. COCQUEMPOT, Manuel du système métrique ou système légal des poids et mesures, Saint-Omer, Lemaire, 1839, BHA 1243
  • J.-F. LAMY, Manuel métrique du département du Pas-de-Calais, Arras, Déprez, 1803, BHB 1644
  • E.-F. LARZILLIERE, Manuel des Poids et Mesures du Pas-de-Calais, Arras, Gorrilliot-Legrand, 1839, BHA 871  
  • Barême du département du Pas-de-Calais, ou, Tables de réduction des mesures agraires anciennes en mesures nouvelles, Arras, Gayant, 1802, BHB 799/8

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Vue en coupe d'un pont sous-marin.

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