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Réouverture des salles de lecture

Les salles de lecture des Archives départementales sont à nouveau ouvertes au public à compter de lundi 30 novembre 2020. L'accueil en salle de lecture se fait exclusivement sur rendez-vous, pris au plus tard 48 heures ouvrables à l'avance. En savoir plus

L’Exposition du Nord de la France de 1904

Texte dactylographié sur lequel on lit "Monsieur et cher Concitoyen, Monsieur Lami, qui a pris une part si active à l'organisation des Expositions Universelles de 1889 et de 1900, et dont la compétence en pareille matière est connue de tous, a pensé qu'une exposition régionale organisée à Arras en 1904 et plus particulièrement destinée à mettre en relief les progrès réalisés par l'agriculture et les diverses industries du Nord de la France, présenterait des chances très sérieuses de succès. Nous n'avons pas besoin d'insister sur les avantages qu'assurerait à notre commerce local une exposition de ce genre qui, coïncidant avec la 30e Fête fédérale de Gymnastique et avec le voyage de Monsieur le Président de la République à Arras, ne saurait manquer d'attirer dans notre ville un nombre considérable d'étrangers. Mais une oeuvre aussi importante ne peut être entreprise que si l'on peut compter, pour la mener à bonne fin, sur le concours de tous. Monsieur Lami a bien voulu se mettre à notre disposition pour venir, dans une Conférence qui aura lieu Jeudi prochain, 26 février 1903, à huit heures du soir, Salle des Concerts, exposer ses vues à nos Concitoyens et leur soumettre ses projets. Nous vous prions instamment d'assister à cette réunion, à la suite de laquelle seont prises des décisions dont l'intérêt ne saurait vous échapper. Veuillez agréer l'assurance de nos sentiments distingués. Le maire d'Arras Ad. Lenglet, Le président de la Chambre de commerce d'Arras J. Leloup, le président du tribunal de commerce d'Arras P. Michonneau, le président du Cercle commercial d'Arras N. Bauvin, le président de l'Union des commerçants d'Arras Ségaud".

Invitation à une réunion d’information sur le projet d’une exposition régionale à Arras en 1904, 26 février 1903. Archives départementales du Pas-de-Calais, M 4654.

L’immense succès des expositions universelles parisiennes de 1889 et 1900 (près de 50 millions de visiteurs) incite les capitales de province à organiser des foires régionales sur le même modèle. Car en plus du prestige et de la publicité qu’engendre ce type d’événement, les retombées économiques sont loin d’être négligeables : au début du XXe siècle, les expositions commerciales et/ou thématiques locales se multiplient dans le Nord-Pas-de-Calais comme ailleurs.

L’exposition en quelques chiffres

C’est ainsi qu’Arras accueille en 1904 l’Exposition du Nord de la France. Les organisateurs affichent la volonté de mettre en relief l’activité industrielle [des] départements du Nord, en ce qui concerne plus spécialement la technique, les procédés et l’outillage des Mines, de la Sucrerie, de la Brasserie, de l’Alcool et de ses applications industrielles, des Matériaux de construction, des Industries agricoles et particulièrement tous les Articles et les Produits créés et fabriqués dans ces départements pour le costume féminin et à l’usage exclusif de la Femme .

Plus qu’une simple foire, c’est une vraie petite cité qui prend ses quartiers du 1er mai au 4 octobre 1904 sur plus de 18 hectares situés au sud-ouest de la ville (à l’emplacement de l’actuel parc du Gouverneur et d’une partie de la Citadelle). La proximité du kiosque à musique et du casino permet l’intégration de ces deux éléments aux festivités. Quelque 1 256 exposants s’y installent, face à 2 500 visiteurs journaliers et plus de 13 000 le dimanche.

Le règlement de l’exposition définit quatre grands groupes, eux-mêmes subdivisés en classes.

Carte rouge imprimée et manuscrite recto et verso. On lit  sur le recto "Arras 1904. Exposition du Nord de la France. Carte de service valable jusqu'à la fermeture. Monsieur Barbier". De l'autre côté se trouve une photo d'identité à côté de laquelle on lit "Cette carte devra être présentée à toute réquisition des agents chargés de la surveillance et du contrôle qui pourront, au besoin exiger la signature du titulaire sur un registre spécial. toute carte prêtée sera retirée. Le prêteur d'une carte et celui qui en fait usage peuvent être poursuivis conformément à la loi. Le titulaire qui ne présentera pas sa carte paiera le prix de son entrée, sans pouvoir demander le remboursement".

Carte d’entrée à l’exposition appartenant à Victor Barbier. Archives départementales du Pas-de-Calais, M 4654.

Le premier groupe, consacré aux beaux-arts et à la décoration, est présidé par Victor Barbier, éminent érudit arrageois. Le pavillon des arts accueille les œuvres peintes ou sculptées d’artistes septentrionaux, comme celles de Virginie Demont-Breton, fille de Jules Breton.

Le second groupe, consacré à l’industrie et à la métallurgie, présente les dernières innovations en la matière, et, en ce début de XXe siècle, elles sont nombreuses : électricité, industrie chimique, traitement des eaux, etc. Une large place est dévolue aux compagnies houillères, fleuron de la région.

Les industries agricoles (horticulture, denrées et machines) sont rassemblées dans le troisième groupe, tandis que les industries diverses en forment un quatrième assez éclectique (mobilier, verrerie, imprimerie et photographie, produits de consommation, textile, etc.).

Les cinq mois de l’exposition sont ponctués de remises de prix octroyés aux exposants. Le jury, composé de 174 membres, remet 601 médailles et diplômes, qui constituent un gage de qualité et une excellente carte de visite pour les entreprises récompensées.

Plan monochrome des différentes installations de l'exposition s'insérant dans les structures déjà existantes.

Plan du square et des allées. Archives départementales du Pas-de-Calais, M 4654.

Faste et innovations de la Belle Époque

L’exposition commerciale est complétée par des attractions qui émerveillent les visiteurs : un tramway électrique arpente les allées et croise au détour d’un chemin des petites voitures à ânes ou des attelages de baudets, de chameaux et même d’éléphants, qui amusent les enfants tout autant que le toboggan. La magie de la fée électricité opère aussi à la nuit tombée, illuminant les fêtes données autour d’une fontaine lumineuse. Un cinématographe, installé dans la Grotte des fées, projette un film et des documentaires d’actualité (guerre russo-japonaise par exemple).

Carte postale noir et blanc montrant une fontaine rocailleuse au premier blanc derrière laquelle s'étend une allée bordée d'arbres décorée de ballons.

Arras. Exposition du Nord de la France. Décoration de l'Avenue principale, le lendemain d'une Fête de nuit. Archives départementales du Pas-de-Calais, 39 Fi 1264.

L’exotisme est mis à l’honneur avec la reconstitution d’un village sénégalais, occupé par ses habitants. On construit également un pavillon algérien abritant plusieurs expositions (culinaire, artisanale, touristique, etc.).

Chaque dimanche, le kiosque à musique accueille les concerts de différentes sociétés musicales de la région ; les représentations théâtrales se succèdent dans la salle de spectacle du Kursaal (casino d’Arras), tout comme les fêtes sportives et commémorations diverses. Car durant toute la durée de l’exposition, Arras accueille une trentaine de manifestations ( Fête fédérale des sociétés gymnastiques de France, congrès national des syndicats agricoles de France, salon de l’automobile et du cycle, etc.).

Au lendemain de l’exposition, le bilan est plus que positif. Le monde entier a pu contempler les merveilles techniques et industrielles du Nord et du Pas-de-Calais et, aux yeux de tous, l’événement est un énorme succès, ponctué par la visite du président de la République, Émile Loubet. De ces mois fastes, largement couverts par la presse arrageoise, il nous est parvenu une belle collection de cartes postales, rassemblées ici dans l’exposition virtuelle l’Exposition du Nord de la France.

Les Archives départementales conservent un volumineux dossier d'archives composé de correspondances, de coupures de journaux, de programmes, de papiers divers et cartes postales (coté en M 4654 et en Fi) documentant cet événement.

Bibliographie

  • Gustave ACREMANT, Compte-rendu général de l’Exposition du Nord de la France, Arras mai-octobre 1904, Arras, impr. du Courrier du Pas-de-Calais, 1904. Archives départementales du Pas-de-Calais, BHB 644.
  • Catalogue général et officiel de l’Exposition du Nord de la France, Arras, éd. L’Express, 1904. Archives départementales du Pas-de-Calais, BHB 1053.
  • Palmarès général et officiel de l’Exposition du Nord de la France, Arras 1904, Liste des récompenses, Arras, éd. L’Express, 1904. Archives départementales du Pas-de-Calais, BHB 1051.